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记者暗访揭开“脏”论文操作暗箱

转载 2016-01-06 作者:甘晓 来源:科学网 www.sciencenet.cn 阅读全文

近年来,我国科研人员在国际学术期刊上发表的论文数量大幅增长。然而,国外期刊撤稿事件频发,也将矛头直指国内第三方机构提供种种论文服务的灰色产业链。第三方机构提供的学术论文润色、代投、代写等服务涉及怎样的灰色产业链?如何规范管理?如何让学术界远离“脏”论文的侵蚀?本报就此推出系列调查报道。

2015年12月18日,自然出版集团宣布撤下3篇来自中国的医学论文。这也成为继现代生物出版集团、施普林格、爱思唯尔世界三家大型出版集团之后的第四起撤稿事件,而被撤论文的主角大都是中国作者。

尽管时间上有所不同,但撤稿的缘由高度一致。经几家出版社调查,问题基本都出在同行评议上—— 一些专业的、以盈利为目的的第三方机构帮助作者伪造了同行评议的专家,使其成功通过同行评议。

《中国科学报》记者的暗访显示,这样的第三方机构不仅在审稿环节提供服务,还会从作者的发表需求出发,定制出针对期刊选择、实验数据、代写及投稿、知识产权等全流程的详尽计划,形成一条学术不端的灰色产业链。

全方位“服务”

2015年10月,在拥有《柳叶刀》《细胞》等知名学术期刊的出版巨头爱思唯尔公布9篇被撤销论文的名单后,《中国科学报》记者找到了其中一篇论文所发表的期刊——Steroids(《类固醇》)。一家名为“医学全在线”的论文服务网站介绍了这本《类固醇》期刊的基本信息,包括影响因子达2.803、出版地在美国纽约、审稿周期为3~8周,并且特别指出“投稿命中率:容易”。

这家网站的页面上遍布各类论文服务广告,诸如“百分之百正刊推荐”“一到三天快速审”“一到三月快速见刊”“正式报销发票”等。

由于大部分被撤稿论文来自医学领域,记者同时从相关渠道获知,一般在医院里,医生晋升副高职称时,需要发表SCI论文。据此,记者假以一名医生的名义,向网站客服咨询了论文发表的细节。

客服告诉记者,一篇SCI论文的准备时间需要10~12个月,一篇发表在影响因子为0~1的期刊上的论文价格为3.8万元,其中包含“写发费用,版面费自理”。

接下来,客服给记者大致描述了整个“服务”过程:“发SCI论文涉及的金额比较大,正式合作时我们会跟你签纸质协议拍照给你。定金5000元,我们提供题目摘要、安排投稿、出接收函。接收函也先发给你确认后,付尾款,我们再给你投稿账号,供查询。论文进入修改状态,就没法修改作者和撤稿了,我们默认是接收了。”

专门提供生物医学论文编辑服务的美捷登公司总经理何华在接受《中国科学报》记者采访时表示,在中国,每年类似上述案例买卖的英文科技论文不下千篇,每篇论文售价据称约为3万~10万元,“大约是每篇正规文稿编辑费的5~10倍”。

生产“论著性”论文的工厂

在对话中,客服还强调:“只须提供作者信息和研究方向即可。”当记者向上述网站客服进一步询问是否需要提供实验数据时,该网站客服回答:“如果你没有数据,那写手就按普通的情况来写”,并称要与期刊编辑确认。几分钟后,客服确认:“无需提供实验数据,写手这边写得多,都知道的。”

“写手”的称谓无疑将这种服务直接指向了一种公认的学术不端行为——论文代写。

随后,客服还向记者解释了无需实验数据的原因:“都写论著性论文,就是提出自己观点的论文。”

记者从一名消息人士处了解到,这种论文的生产方式如下:以胃癌为例,“写手”通过关键词搜索,找出已有的文献中与胃癌相关的几个基因,再进一步进行文献数据分析,找出这些基因与一些生活习惯有关联的文献。于是,“写手”得出结论:胃癌的发生可能和某一个基因、某种生活习惯相关。

据媒体早前报道,2014年《科学美国人》的一项调查通过对100多篇学术文献的遣词进行分析,发现一批来自中国的学术论文实质上是偷梁换柱的“填空研究”。这些“论著性”的论文,使用相近的文字模版,分析结论的遣词造句都惊人地相似,只是替换掉基因和疾病名称。而用这些模板生产出“论著性”论文的数量,近年来在中国快速增长。

上述消息人士还透露说,受过良好专业领域教育的“写手”,仅需一两天便可完成一篇这样的“论著性”论文。

由于没有继续向该网站提出论文写作需求,记者尚不了解后续操作的各项细节。

行业乱象

第三方机构打着“润色”旗号提供代写服务,充当学术不端的帮凶,造成了中国英文论文编辑行业的乱象,让一些正规公司“躺枪”,也使整个论文编辑行业成为被质疑和指责的对象。

据记者了解,英文科学写作始于14世纪,直到20世纪以后,帮助母语为非英文的作者提高文稿质量的专门行业才逐渐形成。2006年年底,三四家管理良好的全球性公司开始出现,并在科学技术和医学出版中扮演重要角色。

目前,该行业的市场规模尚未有准确的数据统计。不过,根据专门提供生物医学论文编辑服务的美捷登公司的初步推测,以2013年为例,中国共发表SCI论文23.14万篇,保守估计25%的论文经过编辑公司的服务,按平均每篇5000元计算,市场额应接近3亿元。“如果加上非SCI英文杂志发表的论文,份额也许还要增加0.5个亿。”该公司总经理何华向《中国科学报》记者指出,“在日本,这一行业成熟程度更高。”

在业内人士看来,虽然国内声称提供论文编辑和服务的网站不下千家,但实际上严格要求编辑具有学术背景且真正有能力提供SCI论文编辑服务的正规公司仅有寥寥数家。“很多公司并没有具备资质的学术和语言编辑,甚至就是皮包公司。”何华说,这进一步制约了行业的发展。

爱思唯尔期刊出版全球总裁Philippe Terheggen此前接受《中国科学报》记者采访时表示:“任何一个网站承诺文章一定能发表,就有问题。”

正规的第三方机构则会遵守学术出版的伦理道德。“在工作的过程中,我们非常谨慎,不会擅自增加新内容,或者代作者写作任何内容。” 英论阁公司中国区负责人陈文亮接受《中国科学报》记者采访时强调,“如果我们的编修可能改变作者原意,会添加附注提醒作者核查。发现抄袭现象时,我们也会提醒作者改写或增加引用。”

2015年10月18日,美捷登联合理文编辑、英论阁等其他五家在业内颇具声誉的编辑公司,组成具有行业自律性质的中国英文科技论文编辑联盟(The Alliance for Scientific Editing in China,ASEC),所有在中国正式注册的编辑公司均可申请加入该联盟。此外,联盟还制定了该行业的规范,明确指出不得“从事任何形式的论文买卖”“不得篡改作者提供的科研数据或为作者伪造实验数据”“违者将从ASEC除名”。


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